El ajedrez y la Mujer

El ajedrez y la Mujer

Sólo una mujer ha conseguido figurar entre los diez mejores jugadores del mundo, la húngara Judit Polgár en 1996. Venció al campeón del mundo Garri Kaspárov en Moscú 2002.

El ajedrez no ha sido tradicionalmente una competición en la que prime la igualdad de sexos, Según la Enciclopedia Británica, la separación de hombres y mujeres se remonta aproximadamente al año 1500 con la introducción de la ficha de la reina.

El ajedrez y la Mujer

El ajedrez se convirtió entonces en un juego mucho más rápido y emocionante, que atrajo a muchos varones. Mientras, a las mujeres comenzó a prohibírseles la entrada a los cafés y tabernas donde se desarrollaban los torneos durante el siglo XIX. Y, así, la competición comenzó a segregarse. 

El ajedrez era un privilegio reservado únicamente para la nobleza y la burguesía; las mujeres proletarias y campesinas estaban totalmente excluidas de la competición deportiva.

Los primeros clubes de ajedrez específicos para mujeres se organizaron en los Países Bajos, Inglaterra y Francia a finales del XIX.

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La Unión Soviética, impulsora de los campeonatos femeninos 

En lo que se refiere a la profesionalización del ajedrez, la Union Soviética destaca por encima del resto de países. 11 de las 18 mujeres campeonas del mundo eran rusas o de algún país de la URSS, al igual que 12 de los 20 campeones del mundo.

 La Unión Soviética impulsó notablemente el ajedrez femenino, especialmente a partir del campeonato de Leningrado de 1924. Cerca de 5000 mujeres participaron en las secciones preliminares del campeonato femenino soviético de 1936. 

Pero, aun así, continuaba segregando sin motivo, a pesar de haberse demostrado que algunos de los mejores jugadores del mundo podían ser, indistintamente, hombres o mujeres.

El primer torneo de la historia en el que solo intervinieron mujeres se disputó el 23 de junio de 1897 en Londres para celebrar el jubileo de la reina Victoria del Reino Unido.

El primer Campeonato Mundial Femenino fue organizado en 1927 por la FIDE y se proclamó campeona Vera Menchiken, gran dominadora de su época, conquistó el título en las 7 primeras ediciones. Fue la primera mujer que jugó torneos masculinos, derrotó al campeón mundial Max Euwe, a Capablanca y a Rubinstein.

En la actualidad, los torneos son absolutos, no se dividen por género, aunque existen también torneos solo para mujeres.

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Primeras ajedrecistas referentes 

Una mujer estadounidense, Ellen Gilbert, derrotó a un gran jugador inglés, George Gossip, dos veces en un partido en 1879, anunciando jaque mate en 21 movimientos. 

Otra de las primeras jugadoras en llamar la atención en la competencia contra los hombres fue Vera Menchik de Gran Bretaña. Ganó el primer Campeonato Mundial Femenino, un torneo organizado por la FIDE en 1927, y los siguientes seis campeonatos femeninos, en 1930-1939.

Sus buenos resultados contra hombres en eventos británicos la llevaron a ser invitada a algunos de los torneos más importantes anteriores a la Segunda Guerra Mundial. Entre los fuertes maestros masculinos que perdieron contra ella se encontraban el campeón mundial Max Euwe, Samuel Reshevsky, Sultan Khan, Jacques Mieses, Edgar Colle y Frederick Yates. 

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Las hermanas Pólgar: mujeres prodigio del ajedrez 

La dominación soviética del ajedrez femenino terminó con la derrota de Chiburdanidze por Xie Jun, de China, en 1991 y el ascenso de las tres hermanas Polgár, Susan, Zsófia y Judit.

 Las Polgárs de Budapest fueron las mujeres prodigio más impresionantes de la historia: cada una de ellas había logrado jugadas de gran nivel antes de cumplir los 16 años. También se distinguieron por tratar de evitar las competiciones solo para mujeres, queriendo enfrentarse en igual de condiciones a los campeones hombres. Finalmente, Susan Polgar derrotó a Xie en el campeonato femenino de 1996. 

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Zsuzsa Polgár

Zsuzsa Polgár, también conocida como Susan Polgár (Budapest, 19 de abril de 1969), es una jugadora de ajedrez estadounidense nacida en Hungría. También es escritora y promotora del ajedrez.

En julio de 1984, a la edad de 15 años, estuvo en el puesto más alto del ranking femenino de jugadores de ajedrez de la FIDE

 En octubre de 2005 obtuvo un Elo de 2577, haciendo de ella la segunda mujer del ranking mundial, por detrás de su hermana Judit Polgár.

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Zsófia Polgár

Zsófia Polgár  (Budapest, 2 de noviembre de 1974), es una jugadora de ajedrez húngara, hermana de Zsuzsa y Judit, ambas grandes maestras internacionales. Es hija del pedagogo László Polgár, que entrenó desde el nacimiento a sus hijas para el ajedrez. Zsófia es Maestro Internacional y Gran Maestra femenina.​

Desde 2006 vive en Toronto, Canadá, trabajando como profesora de ajedrez y artista, junto a su marido, el también Gran Maestro Internacional israelí de origen georgiano Yona Kosashvili, con el que se casó en 1999.

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Judit Polgár

Judit Polgár (Budapest, Hungría, 23 de julio de 1976) es una ajedrecista húngara ya retirada, considerada la mejor jugadora de ajedrez de la historia. En 1991 obtuvo el título de Gran Maestro Internacional a la edad de 15 años.

Es la única mujer que ha conseguido figurar entre los diez primeros ajedrecistas de la clasificación mundial, lográndolo en la lista de enero de 1996.

Polgár obtuvo el título de Gran Maestro en 1991 a los 15 años y cuatro meses, convirtiéndose en su momento en la persona más joven en obtenerlo.

En 2002 venció a Gari Kaspárov en rápidas, siendo la primera mujer en lograrlo

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Años 90: proliferan los campeonatos sin distinción de sexo 

En la década de 1990 se organizan una serie de eventos sin distinción de sexo. En 1995, un equipo de cinco grandes maestros masculinos, incluidos los ex campeones del mundo Boris Spassky y Vasily Smyslov, fue derrotado 26 1/2 a 23 1/2 en un partido contra cinco mujeres líderes.

Entre las mujeres se encontraba Judit Polgár, octava en el mundo en las listas de clasificación internacionales emitidas en julio y octubre de 2005 por la FIDE, el nivel más alto que haya alcanzado alguna mujer. 

La china Zhu Chen ganó el Campeonato Mundial Femenino de la FIDE en 2001. El siguiente torneo –que, por falta de financiación no tuvo lugar hasta 2004–  fue ganado por Antoaneta Stefanova, de Bulgaria, y el campeonato volvió a un ciclo regular de dos años. 

Las siguientes campeonas fueron Xu Yuhua de China (2006-08), Alexandra Kosteniuk de Rusia (2008-10) y Hou Yifan de China (2010-2012), quien a los 16 años se convirtió en la campeona mundial de ajedrez femenina más joven. 

A partir de 2011, la FIDE decidió establecer un nuevo sistema de campeonatos de ajedrez femenino. En los años impares se celebraría un partido de dos jugadores, pero en los años pares el título se determinaría mediante un torneo eliminatorio entre 64 jugadores.

Hou defendió su campeonato en 2011, pero el torneo de 2012 lo ganó Anna Ushenina de Ucrania. Hou recuperó el título en 2013. 

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Ellen Gilbert

Ellen Gilbert
Nombre completo Ellen E. Strong Gilbert
País: Estados Unidos
Nacidoa el 30 de abril de 1837
Leverett, Massachusetts
Murió el 12 de febrero de 1900 (62 años)
Hartford, Connecticut

Ellen E. Gilbert fue una fuerte jugadora de ajedrez por correspondencia del siglo XIX y una de las primeras jugadoras importantes en la historia del ajedrez.

Se hizo famosa por su victoria en el partido contra George H. D. Gossip. Gossip, que había ganado el torneo de ajedrez por correspondencia de 1873-1874 del Chess-Players Chronicle, «era considerado por algunos como el jugador por correspondencia más fuerte conocido». Gilbert, jugando el primer tablero de los Estados Unidos en una partida de ajedrez por correspondencia de 1879 contra Inglaterra, ganó sus cuatro partidas contra Gossip.

Esto permitió al equipo estadounidense ganar el partido 27-23. Sus victorias, combinadas con su compañero anunciador en 21 movimientos en un juego, y el mate en 35 movimientos en otro, «causaron sensación en el mundo del ajedrez».

Fue aclamada como «La Reina del Ajedrez», y en su honor se compusieron poemas y al menos un problema de ajedrez (con las piezas en forma de «Q»). Sus partidas fueron analizadas por Wilhelm Steinitz, el primer Campeón del Mundo, quien confirmó la precisión de sus análisis.

Gossip respondió galantemente, dedicándole su libro Teoría de las aperturas de ajedrez.

Desafortunadamente, esto demostró ser no solo el punto culminante de su carrera ajedrecística, sino casi su final. Aparte de jugar un movimiento en un «juego circulante» en 1883, su victoria contra Gossip es el último evento conocido en su carrera.

Su obituario menciona «pérdida de la vista» en los «últimos años», y es posible que su visión ya haya estado disminuyendo cuando jugó Gossip.

Murió el 12 de febrero de 1900 en Hartford, Connecticut.

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Vera Menchik

Nombre de nacimiento Vera Francevna Menchik
Nacimiento 16 de febrero de 1906
Moscú, Imperio ruso
Fallecimiento 27 de junio de 1944 38 años
Londres, Reino Unido
Nacionalidad rusa-británica

Vera Francevna Menchik  fue una jugadora de ajedrez británica de origen ruso, dominadora absoluta durante la década de 1930 hasta su fallecimiento durante la Segunda Guerra Mundial.

Fue dominadora absoluta en categoría femenina, venciendo con suficiencia a su gran rival Sonja Graf. Se proclama campeona al triunfar en el Campeonato del Mundo de Ajedrez de Londres en 1927, y seguiría venciendo en las citas de Hamburgo 1930, Praga 1931, Folkestone 1933, Varsovia 1935, Estocolmo 1937 y Buenos Aires 1939, viéndose interrumpidas las competiciones por el estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Su participación (bajo bandera checoslovaca o británica) en estos campeonatos se saldó con 87 victorias, 11 tablas y 4 derrotas.

También participó en competiciones masculinas, logrando esporádicas victorias sobre Grandes Maestros Internacionales, quedando tanto última como entre los tres primeros puestos, según el tenor del torneo.

El club Vera Menchik

En 1929, Vera Menchik participó en un campeonato de ajedrez masculino celebrado en Karlsbad. Algunos de los asistentes se mostraron molestos con la dirección del torneo y uno de sus participantes, Albert Becker tuvo la ocurrencia de crear un club deshonroso con todos aquellos hombres que perdiesen ante ella. Ironías del destino, el propio Becker perdió ante ella siendo el primer miembro del mismo.

A lo largo de la carrera ajedrecística de Menchik, interrumpida por su trágica muerte, el club albergó a 41 hombres, entre ellos, Max Euwe y Samuel Reshevsky.

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Sonja Graf

Susanna (Sonja) Graf​ (Múnich, 16 de diciembre de 1908 – Nueva York, 6 de marzo de 1965) fue una maestra de ajedrez alemana que vivió en Argentina y Estados Unidos. Fue la vicecampeona mundial de mujeres en ajedrez y dos veces campeona de Estados Unidos. También escribió dos libros autobiográficos.

Durante las primeras décadas del siglo XX, las jugadoras de ajedrez eran una rareza y Sonja Graf disfrutaba de la popularidad y la atención que le trajo su repentina fama. También aprovechó la libertad e independencia de su nuevo estilo de vida itinerante.

En 1934, jugó contra la otra campeona de la época, Vera Menchik, en un partido no oficial de Ámsterdam y, posteriormente, en un partido oficial del campeonato mundial de 1937 en Semmering, Austria. Perdió ambos partidos (1:3 y 4.5 : 11.5), pero fue invitada junto con Menchik, a participar en lo que normalmente habría sido un torneo masculino exclusivo celebrado ese año en Praga.

No ganó contra ninguno de los campeones, y su mejor resultado fue un empate con el maestro estonio Paul Keres .

Maia Chiburdanidze

Maia Chiburdanidze (Kutaisi, Georgia; 17 de enero de 1961) es una Gran Maestro Femenino georgiana de ajedrez y la sexta y más joven campeona del mundo de ajedrez femenino. Fue la tercera que más tiempo retuvo el título al hacerlo durante 14 años, sólo por detrás de Vera Menchik y su compatriota y predecesora, Nona Gaprindashvili.

Su estilo de juego es agresivo, incisivo y directo, bien sembrado en los principios clásicos que se esperaría de una jugadora que fue formada en sus primeros años de carrera por Eduard Gufeld, uno de los mejores entrenadores soviéticos.​

Nona Gaprindashvili

Nona Gaprindashvili  (Zugdidi, 3 de mayo de 1941) es una jugadora de ajedrez georgiana. Fue la primera mujer en lograr el título de Gran Maestro de la FIDE. Asimismo, fue la quinta campeona del mundo de ajedrez (1962–1978).

Tuvo una gran importancia en la tarea de popularizar y difundir el ajedrez femenino

Durante su carrera Gaprindashvili compitió con éxito en torneos masculinos, ganando entre otros el torneo Hastings Challengers en 1963/4 y empatando el primer puesto en Lone Pine en 1977.

A pesar de que no cumplía con los requisitos técnicos, la FIDE le concedió el título de Gran Maestro Internacional por sus espectaculares resultados en un torneo donde la mayoría de los 45 particiantes eran grandes maestros.

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Elisaveta Bykova

Elisaveta Ivanovna Bykova o Elisabeth Bykova, 4 de noviembre de 1913 – 8 de marzo de 1989 fue ajedrecista soviética y dos veces campeona mundial de ajedrez femenino, desde 1953 hasta 1956, y nuevamente desde 1958 hasta 1962. títulos de Mujer Maestra Internacional en 1950, Maestra Internacional en 1953 y Mujer Gran Maestra en 1976.

Trabajó como ingeniera en una gran imprenta de Moscú y también fue autora y columnista sobre ajedrez en la URSS. Apasionada del ajedrez femenino, Bykova también escribió tres libros sobre Vera Menchik, jugadoras de ajedrez soviéticas y el Campeonato Mundial Femenino. También promovió el ajedrez a través de conferencias y la organización de torneos.

Xie Jun

Xie Jun  Baoding, Hebei, 30 de octubre de 1970) es una ajedrecista china, dos veces campeona del mundo, de 1991 a 1996 y nuevamente de 1999 a 2001. Fue la segunda mujer en conquistar el título dos veces, la primera fue Elizavieta Bykova. Xie Jun es la actual presidente de la Asociación China de Ajedrez.

Heroína en China, Xie se hizo conocida por su optimismo y su estilo de ataque vívido. Su éxito hizo mucho para popularizar el ajedrez internacional en su país y el resto de Asia.

Xie Jun demostró ser la primera de varias jugadoras chinas fuertes, las otras fueron Zhu Chen, Xu Yuhua y Wang Lei. También fue un factor importante en el equipo femenino chino que ganó la medalla de oro en la Olimpiada de Ajedrez de 1998 en Elista en Kalmykia, Rusia.

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